El telescopio espacial Hubble cumple 34 años en órbita

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Desde su lanzamiento en 1990 el telescopio Hubble realizó 16 millones de observaciones de ms de 53000 objetos astronómicos

Desde su lanzamiento en 1990, el telescopio Hubble realizó 1,6 millones de observaciones de más de 53.000 objetos astronómicos

El telescopio captó la fotogénica Nebulosa Pequeña Dumbbell, ubicada a 3.400 años luz en la constelación de Perseo.

Redacción | LA PRENSA DE LARA.- Este 24 de abril el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA celebra sus 34 años captando la fotogénica Nebulosa Pequeña Dumbbell, ubicada a 3.400 años luz en la constelación de Perseo. También conocida como Messier 76, M76 o NGC 650/651, está clasificada como una nebulosa planetaria, una capa en expansión de gases brillantes que fueron expulsados de una estrella gigante roja moribunda.

La estrella finalmente colapsa y se convierte en una enana blanca ultradensa y caliente.

Una nebulosa planetaria no está relacionada con los planetas, pero tiene ese nombre porque los astrónomos del siglo XVIII, usando telescopios de baja potencia, pensaban que este tipo de objeto se parecía a un planeta.

M76 se compone de un anillo, visto de canto como la estructura de la barra central, y dos lóbulos en cada abertura del anillo. Antes de que la estrella se quemara, expulsó el anillo de gas y polvo. El anillo probablemente se esculpió por los efectos de la estrella que alguna vez tuvo una estrella compañera binaria. Este material desprendido creó un grueso disco de polvo y gas a lo largo del plano de la órbita de su compañero. La hipotética estrella compañera no se ve en la imagen del telescopio Hubble, por lo que podría ser tragada más tarde por la estrella central. El disco sería evidencia forense de ese canibalismo estelar.

La estrella primaria está colapsando para formar una enana blanca. Es uno de los remanentes estelares más calientes conocidos, con una temperatura abrasadora de 138.000 grados Celsius, 24 veces la temperatura de la superficie del Sol. La chisporroteante enana blanca puede verse como un punto en el centro de la nebulosa. Una estrella visible en proyección debajo de ella no es parte de la nebulosa.

Atrapados por el disco, dos lóbulos de gas caliente se escapan de la parte superior e inferior del «cinturón», a lo largo del eje de rotación de la estrella que es perpendicular al disco. Los impulsan el flujo de material similar a un huracán de la estrella moribunda, que atraviesa el espacio a tres millones de kilómetros por hora. Eso es lo suficientemente rápido como para viajar de la Tierra a la Luna en poco más de siete minutos.

Este torrencial «viento estelar» está chocando con gas más frío y de movimiento más lento que expulsó en una etapa anterior de la vida de la estrella, cuando era una gigante roja. La feroz radiación ultravioleta de la estrella supercaliente está provocando que los gases brillen. El color rojo proviene del nitrógeno y el azul del oxígeno.

Dado que nuestro sistema solar tiene 4.600 millones de años, toda la nebulosa es un destello según el cronometraje cosmológico. Desaparecerá en unos 15.000 años.

1,6 millones de observaciones

Desde su lanzamiento en 1990, el telescopio Hubble realizó 1,6 millones de observaciones de más de 53.000 objetos astronómicos. Hasta la fecha, el Archivo Mikulski para Telescopios Espaciales del Space Telescope Science Institute, contiene 184 terabytes de datos procesados que están listos para la ciencia para que los astrónomos de todo el mundo los utilicen en investigaciones y análisis. Desde 1990, se publicaron 44.000 artículos científicos a partir de observaciones del Hubble.

La mayoría de los descubrimientos del telescopio Hubble no se anticiparon antes del lanzamiento, como los agujeros negros supermasivos, las atmósferas de exoplanetas, las lentes gravitacionales de la materia oscura, la presencia de energía oscura y la abundancia de formación de planetas entre las estrellas.

Hubble continuará investigando en esos dominios y aprovechará su capacidad única de luz ultravioleta. Seguirá investigando temas como los fenómenos del sistema solar, los estallidos de supernovas, la composición de las atmósferas de los exoplanetas y la emisión dinámica de las galaxias, informa la NASA.

Con información de: Europa Press

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