Luto en Kenia por la muerte del joven atleta Kelvin Kiptum

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El joven deportista falleció junto a su entrenador el ruandés Gervais Hakizimana en un accidente de trfico

El joven deportista falleció junto a su entrenador, el ruandés Gervais Hakizimana, en un accidente de tráfico

EFE | LA PRENSA DE LARA.- La muerte del joven atleta keniano Kelvin Kiptum, plusmarquista mundial de maratón, en un accidente de trafico este domingo causó una enorme conmoción en Kenia, que reaccionó con numerosas muestras de consternación y tributos tras el deceso.

El joven deportista falleció junto a su entrenador, el ruandés Gervais Hakizimana, en un accidente de tráfico en la carretera que une Eldoret con Kaptagat, en el oeste de Kenia, en un coche que conducía el propio atleta.

El padre de Kiptum pide una investigación sobre su muerte

El padre del atleta pidió al Gobierno de Kenia que investigue las circunstancias de la muerte de su hijo.

"Había algunas personas que llegaron hace unos días buscando a Kiptum, pero se negaron a identificarse. Les pedí que me presentasen alguna identificación, pero optaron por marcharse", dijo el padre del atleta, Samson Cheruiyot, en declaraciones recogidas por los medios locales.

"Kiptum era mi único hijo. Nos ha dejado a mí, a su madre y a sus hijos. (…) Estoy profundamente entristecido", añadió Cheruiyot.

Emocionado, señaló que su hijo le garantizó la última vez que hablaron que se sentía bien y que estaba preparado para batir de nuevo el récord de maratón, bajando de las dos horas.

Se enteró por televisión de la tragedia

El padre añadió que se enteró de la desgracia por la televisión.

El cuerpo del atleta ha sido trasladado desde la morgue del Hospital de Race Course, donde decenas de atletas y conocidos se han acercado para despedirse de su amigo, a la del Hospital de Eldoret.

Mensaje del presidente de Kenia

"Posiblemente uno de los mejores deportistas del mundo que rompió barreras para conseguir un récord de maratón", afirmó el presidente de Kenia, William Ruto, en su cuenta de la red social X, al recordar que "sólo tenía 24 años".

"Kiptum era nuestro futuro. Un deportista extraordinario ha dejado una huella extraordinaria en el mundo. Nuestros pensamientos están con la familia y la fraternidad deportiva. Que descanse en paz", agregó Ruto.

Conmoción en todo el país

La primera dama del país, Rachel Ruto, se declaró "desconsolada" por el fallecimiento del atleta, a quien describió como "un símbolo de resiliencia, trabajo duro y el espíritu indomable del pueblo de Kenia".

En un tono parecido, el vicepresidente del país, Rigathi Gachagua, calificó de "enorme pérdida" la muerte del deportista, "una estrella asombrosa (que) izó la bandera de Kenia muy alto, levantando y trayendo gloria a nuestra nación".

El líder de la oposición, Raila Odinga, se hizo también eco de la "noticia devastadora".

"Mi más sentido pésame a sus seres queridos, amigos y a toda la fraternidad atlética. Nuestra nación lamenta la profunda pérdida de un verdadero héroe", subrayó Odinga en X.

La Federación de Atletismo de Kenia (Athletics Kenya) anunció el fallecimiento de Kiptum. "Nuestro más sentido pésame para sus familias y toda la comunidad deportiva durante este momento difícil", señaló Athletics Kenya en X.

Luto en el mundo del atletismo

Asimismo, el legendario David Rudisha, campeón olímpico y plusmarquista mundial de 800 metros, se declaró "consternado y profundamente entristecido" por la muerte de su compatriota. "Mi más sentido pésame a las familias, amigos, la fraternidad deportiva y a Kenia en general.

"Esta es una gran pérdida", agregó Rudisha en la citada red social. Kiptum falleció junto a su entrenador, el ruandés Gervais Hakizimana, en un accidente de tráfico ocurrido la pasada noche en la carretera que une Eldoret con Kaptagat, en el oeste de Kenia, en un coche que conducía el propio atleta.

Su muerte desató también una ola de condolencias a nivel internacional elogiando la figura del joven keniano, llamado a marcar una época en el atletismo por su juventud y por ser el principal candidato a bajar de las dos horas en la mítica distancia.

Martin Fiz, excampeón de Europa y del Mundo de maratón, ha expresado su pesar por el fallecimiento del keniano y ha asegurado que "al mundo del atletismo y del deporte nos deja con la miel en los labios".

Eliud Kipchoge, "profundamente triste"

El atleta keniano Eliud Kipchoge, ganador del Premio Princesa de Asturias de los Deportes 2023 y considerado el mejor maratoniano de todos los tiempos, se declaró "profundamente triste" por la muerte de su compatriota.

"Estoy profundamente triste por el trágico fallecimiento del plusmarquista mundial de maratón y estrella en ascenso Kelvin. Kiptum", afirmó Kipchoge en su cuenta de la red social X.

"Un deportista que tenía toda una vida por delante para alcanzar una grandeza increíble. Ofrezco mi más sentido pésame a su joven familia. Que Dios los consuele durante este momento difícil", agregó el célebre corredor.

Información: EFE, Nairobi, 12 Feb.

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