El huracán Ian toca tierra en Florida con vientos de 240 kph

Agencias | LA PRENSA DE LARA.- Tras causar daños considerables y un apagón total en Cuba, el estado de Florida, EE. UU., se convirtió en la siguiente parada del huracán Ian. La tormenta tocó tierra sobre las 15:30, hora local. 

Antes de su llegada, el fenómeno ya había comportado "catastróficas" marejadas, inundaciones y vientos en la península sureste del país, alertó el Centro Nacional de Huracanes (NHC).

El fenómeno se intensificó rápidamente a medida que se acercaba a Florida, con vientos máximos de 250 km/h, que lo ubican en categoría 4, apenas por debajo de la máxima de 5, el nivel más peligroso.

Vientos dañinos y lluvia ya azotan al estado sureño. El NHC indicó que es "extremadamente peligroso", aunque señaló que se espera que se debilite un poco después de que toque tierra.

"La tormenta está aquí (…) Quédense adentro. Manténgase alejados de las ventanas", enfatizó el director de la División de Manejo de Emergencias de Florida, Kevin Guthrie, en una conferencia de prensa.

Según las previsiones meteorológicas, la enorme tempestad parece estar camino a golpear la costa al norte de Fort Myers y a unos 201 kilómetros al sur de Tampa.

"El tiempo se acaba para que los residentes se apresuren a completar los preparativos en la península del suroeste de Florida a medida que se acerca el huracán Ian. Los vientos con fuerza de tormenta tropical ya comienzan a afectar la costa. Las condiciones se deteriorarán rápidamente y se esperan daños catastróficos por el viento", advirtió en las últimas horas el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos, a través de su cuenta de Twitter.

Los meteorólogos señalan que el área densamente poblada de Fort Myers podría verse inundada por una marejada ciclónica de hasta 5,5 metros.

"Este va a ser un día desagradable, o quizás dos días", subrayó el gobernador de Florida, Ron DeSantis, quien enfatizó que las personas en el camino de Ian, a lo largo de la costa, deben correr al refugio más seguro posible y permanecer allí.

El servicio agregó que probablemente se producirán inundaciones repentinas en todo el estado. Los peligros incluyen los restos contaminados de la industria minera de fertilizantes de fosfato de Florida, más de 1.000 millones de toneladas de desechos ligeramente radiactivos contenidos en enormes estanques que podrían desbordarse, debido a las lluvias intensas.

Zonas de la costa este de Florida también enfrentan una amenaza de marejada ciclónica y tornados aislados se han desencadenado mucho antes de que Ian toque tierra. De hecho, un tifón dañó aviones pequeños y un hangar en el aeropuerto de North Perry, al oeste de la ciudad de Hollywood a lo largo de la costa atlántica.

Las catastróficas marejadas ciclónicas podrían traer entre 3,7 y 5,5 metros de agua sobre un tramo de casi 160 kilómetros en la costa, desde Bonita Beach al norte a través de Fort Myers y Charlotte Harbor hasta Englewood. Las precipitaciones cerca del área de llegada a tierra podrían superar los 46 centímetros, advirtió el centro.

Más de 7.000 soldados de la Guardia Nacional desplegados y 2,5 millones de órdenes de evacuación

Autoridades y residentes se preparan

Más de 2,5 millones de personas recibieron órdenes de evacuación obligatoria, pero por ley nadie puede ser forzado a huir, por lo que el gobierno estatal apela a los ciudadanos a tomar medidas.

DeSantis afirmó que el estado cuenta con 30.000 expertos en reparación de líneas eléctricas, equipos de búsqueda y rescate urbanos y 7.000 soldados de la Guardia Nacional de Florida y de otros lugares listos para ayudar una vez pase el huracán.

"Es hora de resguardarse y prepararse para la tormenta (…) Hagan lo que tengan que hacer para mantenerse a salvo. Si están donde se acerca la tormenta, ya se encuentran en condiciones peligrosas. Va a empeorar mucho muy rápidamente", alertó el líder político.

Florida Power and Light, la empresa de energía eléctrica más grande del estado, advirtió a quienes se encuentren en el camino de Ian que se preparen para algunos días sin electricidad.

Como medida de precaución, cientos de residentes fueron evacuados de varios hogares de ancianos en el área de Tampa, donde los hospitales también trasladaron a algunos pacientes.

Partes de Georgia y Carolina del Sur también podrían sufrir lluvias torrenciales y algunas marejadas costeras hasta el próximo sábado 1 de octubre. El gobernador de Georgia, Brian Kemp, declaró preventivamente una emergencia y ordenó a 500 soldados de la Guardia Nacional que se prepararan para responder según fuera necesario.

Antes de girar hacia Florida, Ian azotó la provincia cubana de Pinar del Río con vientos sostenidos de 205 kph y causó destrucción en el cinturón de tabaco de la isla. Las autoridades cubanas confirmaron dos muertes.

Fuente: France24

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