Extrabases de Alfonso Saer 05-03-2021

LA PRENSA DE LARA - LOS magallaneros de vieja data deben guardar magníficos recuerdos de Kent Tekulve, aquel flaco desgarbado que lanzaba por un lado del brazo y que hoy arriba a sus 74 años. Formado en la organización de Pittsburgh, por esos tiempos asociada con los Navegantes, el oriundo de Ohio vino al país cuando estaba en pleno ascenso hacia Grandes Ligas. Tenía entonces 27 años y lo enviaron al Caribe seguramente a perfeccionar alguno de sus envíos submarinos. La actuación como relevista fue de esplendor y la efectividad de 0.68 en 40 innings así lo denota. Apenas tres limpias permitidas y balance de 3-1, siempre en plan de apagafuegos, salvando tres encuentros. Magallanes no pudo en la final ante los Tigres (4-2), pero Tekulve mantuvo su pitcheo de alta factura, tirando 3.2 entradas sin carrera en la semifinal, y ganando uno sin derrotas en la serie decisiva... NUNCA más lo veríamos por estos lares. Subió al club grande de los bucaneros y se consagró con su sinker mortal por debajo del brazo, casi a ras de tierra. De eso vivió en dieciséis temporadas en la máxima categoría. Sus numeritos son fiel reflejo de su eficacia (94-90, 2.85). Salvó 184 con Piratas, Filis y Rojos. Nunca abrió un encuentro de liga grande y en cuatro ocasiones lideró la Nacional en juegos trabajados. Su último partido fue con Cincinnati a los 42 años.

     ANTEAYER murió Joe Altobelli, inicialista-jardinero que participó en dos campañas criollas con Oriente (56-57) y Valencia (60-61) sin nada trascendente, a pesar de venir con buena reputación. Jugó tres zafras de liga grande y nada relevante logró. Su actuación fundamental fue como manager. Dirigió a los Gigantes (3), Orioles (3) y Cachorros (1). Se consagró en 1983 al llevar a Baltimore hasta el banderín de la Serie Mundial. Había nacido en Michigan y falleció a los 88 años.. ERNESTO Mejía estuvo quemando las menores durante diez temporadas. Fue un eterno prospecto de los Bravos, pero se le atravesó en la ruta hacia Grandes Ligas otro inicialista llamado Freddie Freeman. Cambió de rumbo a tiempo y lio maletas para el lejano oriente. En la NPB ha sido un lujo con 141 jonrones y 403 empujadas en siete temporadas. Aunque su promedio global es un bajo .243, el guanareño, que aquí repartió palos con las Águilas del Zulia, firmó con los Leones de Seibú por casi un millón de dólares y espera visa para ingresar al archipiélago.

     PARA Mike Petriello y Will Leitch, analistas de MLB, los Dodgers de Los Ángeles son los favoritos para ganar la próxima Serie Mundial, criterio compartido por la mayoría de observadores y aficionados. Baste con decir que el elenco californiano tiene tres candidatos al MVP y cuatro opcionados al "Cy Young". La segunda posibilidad se disputa entre Yankees y Padres, con ligera ventaja para los Mulos, ya que San Diego precisamente tendrá que oponerse a los mismos Dodgers en el oeste de la Nacional. Entretanto, los Medias Blancas van por la sexta casilla en el pronóstico, y los Astros ocupan el décimo sitio... LOS Mets han tenido una previa muy activa y mejoraron su pitcheo, especialmente con la captura de Carlos Carrasco, quien se une a Jacob deGrom y Marcus Stroman. Van a hacerle la vida imposible a los siempre bien cotizados Bravos en el este del llamado viejo circuito. De atrás hacia adelante los últimos pretendientes, según los estudiosos periodistas, son Piratas, Orioles, Rangers y D'Backs... LOS Dodgers están tan blindados en el montículo que hasta abridores les sobran. La rotación debe quedar integrada por Walker Buehler, Clayton Kershaw, Trevor Bauer y David Price como básicos, con Julio Urías aspirando al quinto turno. Pero si algo ocurriera --- que siempre pasa algo --- los campeones del mundo tienen alistados a Tony Gonsolin y Dustin May, ambos con buenos registros en el 2020.

     WANDER Franco tiene un seguimiento periodístico sensacional. Se trata del prospecto número uno en la mayoría de las publicaciones que refieren a los novatos en alza. El dominicano de Baní cumplió 20 años el pasado lunes y había fallado en sus cinco primeros turnos en los entrenamientos de Tampa. Fue noticia al despachar jonrón y luego un sencillo jugando como campocorto. Los Rays tienen otros top 100 (Jarred Kelenic, Bobby Dalbec y Taylor Trammell) en su roster actual... HOY celebra sus 53, Brian Hunter, recordado jardinero e inicialista que fue campeón con Lara en la 97-98. No bateó mucho en esa zafra (.234) ni en el culminante play off (.240), pero su atrapada en el noveno inning del primer juego, ante una conexión de Wikleman González --- para salvar la primera victoria de Cardenales en esa enconada serie contra Caracas --- permanecerá siempre en la mente de los aficionados de uno u otro bando. Entonces, los Leones dominaban la justa decisiva, 1-0... EL 2 de junio ha sido decretado por MLB como el Día de Lou Gehrig, quien murió en esa fecha y fue llamado "el caballo de hierro" por sus 2.130 juegos consecutivos. Se recaudarán fondos para luchar contra la esclerosis lateral amiotrófica, enfermedad incurable sufrida por el inmortal pelotero y llamada habitualmente con su nombre.

@alfonsosaer
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